Des Arts et Métiers aux créations de Calatrava

A la rencontre de Catherine  Sidwell, qui dirige la Liste Cadeaux et le Service Clients dans notre magasin de Chelsea. Elle conçoit et organise également des événements en magasin, écrit les textes des vitrines et… s’occupe des plantes. C’est la seconde fois que Catherine travaille pour The Conran Shop – elle a passé auparavant 10 ans à Sydney avant de réintégrer son poste actuel.

• Décrivez-nous une journée de travail typique ?
Ma journée débute avec des ‘hellos’ et des ‘bonjours’ échangés entre membres d’une même équipe. Ensuite j’arrose généralement les plantes et les taille un peu avant de prendre la direction de mon département. J’ai la chance de travailler avec une équipe de collègues créatifs. Le matin j’aime marcher dans le magasin pour me familiariser avec les nouveaux produits et voir comment l’équipe déco a mis
en place les meubles et les accessoires – les produits changent régulièrement.

En semaine, il y a des réunions des cadres dirigeants et des équipes, au cours desquelles nous partageons les informations. Les journées défilent à toute allure avec les demandes de renseignements de la part de nombreux clients, les inscriptions à la liste de cadeaux et les achats des invités – j’aime rencontrer et parler aux dépositaires de listes de cadeaux et à leurs invités. J’écris aussi les textes pour les expositions en magasin telles que les 100 ans du Michelin House : vitrine, qui a célébré l’anniversaire de ce magnifique immeuble, et l’artisanat en Angleterre. J’aime également parler avec les designers et
les artisans au sujet de leur travail et leurs inspirations.

• Si l’argent n’était pas un frein, quel objet achèteriez-vous au Conran Shop ? Probablement
la table ovale Saarinen – j’aime le plateau de marbre blanc flottant sur son élégante base. J’aime aussi
le bureau de Charles et Ray Eames et, le jour ou j’ai un salon plus grand, je commanderai un canapé Burnham.

• Comment décririez-vous votre intérieur ?
Il est constitué d’un mix de meubles en bois – datant du XIXème et XXème siècle et de pièces contemporaines et d’accessoires de décoration. Derrière chaque objet se cache une histoire. Ainsi, j’aime acheter des objets lors de mes voyages qui me remémorent les lieux que j’ai visités. J’ai par exemple une table de la Fédération des Arts et Métiers australiens que j’ai minutieusement décapée, poncée, cirée et ramenée d’Australie. Je possède également une paire de chaises 3107 d’Arne Jacobsen et plusieurs pièces en osier, en rotin et des meubles de Lloyd Loom. Mes accessoires se composent de vaisselle unie, de verres colorés et de pièces en céramique très simples. Je possède encore ma bouilloire Alessi qui m’a accompagné en Australie et probablement une trop grande collection de bougeoirs, vases et textiles – mais il faut dire que j’ai étudié l’histoire du Design et des textiles à la faculté de Brighton, et qui plus est
je travaille au Conran Shop !

• Quel est votre architecte ou designer préféré ?
CFA Voysey – il a dessiné de splendides  détails de ferronnerie sur ses édifices et j’adore ses textiles, papiers peints et illustrations. Je semble avoir une réaction émotionnelle très forte envers son travail; J’ai visité quelques uns de ses bâtiments et chacun possède son propre cachet. Ses demeures semblent tellement accueillantes, parfaitement situées,
et il a apporté de l’importance à chaque petit détail.

Je suis aussi fan de Frank Lloyd Wright, Mies van der Rohe, Gaudi,
Le Corbusier et les architectes australiens Bruce Rickard 
et Glen Murkutt
– et j’adorerais aller au sommet des bâtiments de Calatrava.

• Quel est votre restaurant favori ou bar et pourquoi ?
Mon restaurant favori est The Bathers' Pavilion, à Balmoral Beach, à Sydney. J’y ai passé de nombreuses heures. A l’origine, il s’agissait de vestiaires pour les baigneurs, aujourd’hui, le lieu regroupe un café,
un restaurant, une galerie et un toit terrasse. Il y a une vue imprenable sur la plage et vous regardez ainsi la mer à perte de vue – entre les caps nord et sud du port. Les yachts, les bateaux,
 les paquebots de croisière et de chargement, les voiliers et parfois les ferries Manly naviguent ainsi au gré des caps. J’adore regarder le coucher de soleil et marcher sur la plage après le repas.

• Comment aimez-vous vous relaxer ?
J’adore être à l’extérieur, marcher sur la plage ou à la campagne avec mes amis ou ma famille, quelque soit le temps. J’adore me distraire – dans le jardin, l’été, à l’ombre d’un parasol rayé et prendre le thé l’après-midi ou diner aux chandelles. Je suis aussi connue pour mes petites fêtes de Noel; j’adore
décorer ma table. J’aime également chanter dans une chorale (de la musique classique et contemporaine) et danser.

• Quelle est la dernière exposition que vous ayez vue ?
David Hockney RA: A Bigger Picture à la Royal Academy [aujourd’hui terminée, mais vous pouvez
toujours regarder une video avec la voix de Hockney]. Il s’agissait d’une énorme exposition, comprenant
de nombreuses toiles ainsi que ses livres magnifiques de petits sketches et un spectacle filmé de la campagne assez hypnotisant. Ces spectacles tombèrent à point alors que nous connaissions un printemps particulièrement étonnant avec des arbres en fleurs. L’artiste nous avertit sur le fait qu’il vaut mieux être rapide pour prendre en photo cet environnement au printemps. J’ai adoré les peintures de
la même scène peinte à quatre saisons différentes et ses études sur les arbres.

Lorsque j’étais enfant, je possédais un livre sur les arbres et étais fascinée par ses différentes formes squelettiques en hiver. J’imagine souvent leurs racines en images inversées sous la terre. Par exemple, une sélection d’arbres peints sur des toiles apparaissait dans la scénographie Into the Woods du Conran Shop qui a été mise
en place plus tôt ce printemps. Inspirée par différents types de bois utilisés pour confectionner des meubles ainsi que des produits, l’équipe déco a regroupé des objets peints représentant des formes d’arbres spécifiques.

• Quelles ont été vos vacances les plus mémorables et ou voyagerez-vous prochainement ?
Toutes mes vacances ont été mémorables étant donné que j’aime tout essayer, les recherchant et les planifiant à l’avance avant mon départ. Mes arrières grands parents ont lancé la tradition du voyage actuellement suivie dans notre famille. Mon grand-père me questionnait ainsi régulièrement pour planifier des itinéraires pour nos amis (notre propre guide Michelin) – il recommandait ainsi les lieux où séjourner, les restaurants et les paysages à voir. Je possède de la famille en Europe et même au-delà, ainsi il s’agit d’un sentiment naturel pour moi de vouloir voyager.

Florence fut l’une de mes destinations les plus marquantes, j’adore l’Italie. La visite de cette ville historique l’été, nichée en plein coeur de la Toscane me donne envie de flâner au Duomo avec une glace à la main, déambulant à la Piazza della Signoria faisant un signe de tête à Neptune, à ses magnifiques chevaux et
à David, puis de continuer vers l’Uffizi jusqu’à l’Arno. Je passerai mes prochaines vacances à Séville.

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