DSR Fiberglass Chair | Images courtesy of Vitra ©

Conversation avec Eckart Maise Chef du Design chez Vitra

À l’origine conçues en 1950 par Charles & Ray Eames, les iconiques chaises DSR et DSW Fiberglass ont été rééditées par Vitra en 2018 et proposées en exclusivité et avant-première chez The Conran Shop.  

Présentées avec leurs coques en fibre de verre dans les 6 coloris originels imaginés par Charles et Ray Eames : elephant hide grey ; parchment ; sea foam green ; raw umber ; red orange et navy blue, les chaises possèdent une surface irrégulière avec les fibres visibles. Un classique du design, cette collection est désormais disponible à l’achat en ligne et en magasin.

Le premier modèle a été conçu pour la « International Competition for Low-Cost Furniture Design » du MoMa en 1948. Les Eames étaient à la recherche de matériaux alternatifs aux métaux trop complexes et coûteux qu’ils avaient initialement utilisés pour la création des prototypes. Leur choix s’est finalement porté sur la fibre de verre, pour sa malléabilité, solidité et aptidude aux méthodes de fabrication industrielle.

Combinées avec le piètement Tour Eiffel, les chaises sont commercialisées en 1950 et rencontrent un succès immédiat. Depuis, elles sont devenues l’une des créations mobilières les plus célèbres du 20ème siècle.

Pour en savoir plus sur cette collection mythique, The Conran Shop s’est entretenu avec Eckart Maise, Chef du Design chez Vitra.

 

Pouvez-vous nous parler des relations entre Vitra et les designers Charles & Ray Eames ?

Tout a commencé en 1953, quand l’entrepreneur Willi Fehlbaum a découvert les chaises Fiberglass par Charles & Ray Eames dans une vitrine d’un showroom new-yorkais. Fasciné par ce design innovant, il décide alors de devenir un fabriquant de meubles. Quelques années plus tard en 1956, Vitra obtient les droits pour fabriquer et commercialiser les produits Charles & Ray Eames pour l’Europe et le Moyen-Orient, grâce à un contrat avec le fabriquant américain Herman Miller.

Progressivement, les relations entre les familles Fehlbaum et Eames ont pris la forme d'un partenariat professionnel chaleureux. Le contact entre les deux parties a commencé avec des voyages aux Etats-Unis et une correspondance soutenue qui continue toujours avec les troisièmes générations des deux familles.

Charles & Ray Eales assis sur les chaises Fiberglass originales | Images de Eames Office LLC ©

 

Nous sommes ravis de présenter les chaises Fiberglass dans nos magasins – comment ce nouveau lancement est-il né ?

En collaboration avec Vitra, Charles & Ray Eames ont continuellement chercher à optimiser leurs designs. Les designers travaillaient sur l'amélioration de détails et finitions, et ils pouvaient aussi modifier des parties entières de certaines pièces. L’objectif de cette démarche était d’offrir le meilleur en terme de qualité et performance, mais aussi d’utiliser de nouvelles techniques.

Aujourd'hui ces améliorations sont toujours effectuées en collaboration étroite entre Vitra et le Eames Office. Un exemple récent de cette collaboration est le nouveau lancement des chaises Eames Fiberglass, qui ont été développées par Vitra sous la supervision de Eames Demetrios, petit-fils de Charles et Ray Eames et directeur du Eames Office.

 

Les chaises Eames Fiberglass

 

Avez-vous une pièce ou un designer que vous admirez particulièrement ?

Chez Vitra nous ne privilégions pas une pièce ou un designer en particulier, mais nous apprécions beaucoup une petite anecdote au sujet de Charles Eames et de sa recherche d’une teinte de noir « avec des sentiments » pour les chaises Fiberglass. Charles & Ray Eames portaient une attention particulière aux couleurs de leurs designs, chaque palette était attentivement étudiée et sélectionnée. Pour eux, le noir n'était pas une simple couleur, il existait une multitude de nuances. Les designers savaient exactement ce qu’ils voulaient.

Les Eames désiraient choisir des couleurs qui minimiseraient la décoloration liée au processus de traitement. Ils appréciaient les couleurs vives avec une forte identité mais cherchaient aussi des couleurs neutres, qui pourraient s’adapter à différents intérieurs. Les premières couleurs des chaises Fiberglass étaient parchment, raw umber, red orange, sea foam green, navy blue et elephant hide grey. Pour cette dernière couleur, il existe une célèbre citation de Charles « Ce que je veux vraiment, c'est un noir avec des sentiments ». Le noir chaud, qu’ils ont nommé elephant hide grey, est un exemple de leur travail méticuleux sur les couleurs.

 

Les chaises Eames Fiberglass sont désormais disponibles en magasin et en ligne.

Découvrez l’intégralité de la collection ici.

 

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